HISTORIA

El principal bombardero medio de la Marina Imperial Japonesa durante la Segunda Guerra Mundial, fue el Mitsubishi G4M Type 1 "Betty" utilizado desde mediados de 1941 sobre China, presto servicio en todo lugar a donde la Marinas Imperial combatiera, se conviertio en el caballo de batalla del arma de bombardeo naval, peleando a lo largo de toda la guerra del Pacifico.

La Marina Imperial Japonesa tenia necesidad de un bombardero con mas radio de accion que los pequeños bombarderos embarcados, en 1937 solicito un bombardero medio con gran rango de accion, esto se debia mas a las operaciones en China que cada vez se extendian mas tierra adrento que a alguna necesidad de patrullaje o ataque naval, de hecho podemos incluso cuestionar la decision de la IJN en proseguir el desarrollo de un "bombardero terrestre", particularmente si tomamos en cuenta su pobre desempeño como avion de ataque a la navegacion, en todo caso, el G4M fue creado en la epoca en que los grandes fabricantes estaban produciendo aviones tan portentosos como el B-25, el He-111, el Ju-88 o incluso el Wellington, pero el Betty tenia un problema fundamental, el largo alcance y magnifica velocidad se lograron a costo de hacer el avion tan ligero como fuese posible, eso implicaba materiales no muy pesados y una casi total auscencia de medidas de proteccion, la tripulacion no contaba con blindajes y los tanques auxiliares no eran autosellables, pero esa era la filosofia entonces en voga en la Marina Imperial, aviones de ataque, que tuvieran magnificas cualidades de vuelo y que les permitieran a sus agresivas tripulaciones llevar la guerra al corazon del enemigo.

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El problema con esta filosofia, es que si bien los aviones son magnificos ante un enemigo a la defensiva, cuando este comienza a atacar, los aparatos no son resistentes, incapaces de soportar los rigores del combate, los G4M caian envueltos en llamas con demasiada facilidad, tanto, que sus pilotos los llamaban "Encendedor Type 1", o "Cigarro", mientras que el bombardero hiciera las funciones para las que habia sido pensado, el bombardeo a gran altura, el avion era eficiente, rapido y escurridizo, podia poner distancia de por medio, cuando los cazas aliados llegaran a su altura, y si lo alcanzaban, su cañon de cola de 20 mm era un arma de respeto. el gran problema es que esas operaciones no son las unicas que se le pedia hacer, en el ataque a la navegacion, era muy usual que se le pidiera hacer largas y estables corridas de lanzamiento de torpedos, y ahi, era un pato hechado, tambien en el ataque tactico a media y baja altura se encontraba con problemas muy dificiles de solucionar, bastaba una bala en uno de sus tanques, y el G4M se volvia una mortaja.

Las primeras salidas operacionales fueron en China, donde su largo alcance resulto una muy desagradable sorperesa para los pilotos Chinos y sus asesores rusos, que repentinamente vieron que los santuarios de vuelo que habian establecido, lejos del frente, ya no lo eran, los Betty podian alcanzar blancos tan adentro como la misma capital, y junto con los Zeros de su escolta, devastaron las grandes ciudades chinas, de hecho fue esta amenaza, la que provovo la creacion de los Tigres Voladores. La primera gran accion de este bombardero fue el ataque a la Flota Z britanica a las afueras de Malasia, en la que junto a aviones Nell lograron hundir al Prince of Wales y Repulse, despues participaron en la conquista de Java, Filipinas, Singapore y en los viciosos combates por Guadalcanal, fue precisamente en ellos, que los Kokutai de bombardeo empezaron a experimentar perdidas gravisimas, a veces de hasta el 80%. Fue durante la ofensiva que siguio a la retirada de Guadalcanal, que el Almirante Yamamoto fue derribado, cuando volaba en uno de estos bombarderos. En 1943, el Betty ya habia sido ampliamente rebasado y muchas de sus operaciones resultaban un simple y llano suicidio.

La sobrecargada industria aeronautica japonesa tardo demasiado en corregir algunas de las fallas de diseño en el Betty, que recibio baja prioridad, finalmente en 1944 aparecio el nuevo modelo G4M3, con algo de blindaje, motores mas potentes, pero su rendimiento no mejoro mucho, de todas formas se fabrico poco, el peso de la lucha se siguio llevando en el modelo anterior, y cuando las bajas eran tan espantosas que ya no podia operar en el frente, se le destino al transporte de carga y pasajeros. Un ultimo desarrollo, fue la adaptacion de los aviones sobrevivientes para llevar en su bahia de bombas modificada, a una bomba voladora Okha, destinada a el ataque suicida contra los buques norteamericanos, el ultimo vuelo de un G4M durante la guerra fue el transporte de la delegacion que firmo la rendicion ante los aliados.



CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el G4M-2
Pais de origen: Japon
Tipo: Bombardero Medio
Motor: Dos motores Mitsubishi MK4P Kinsei 21, 1,343 kW (1,800 hp)
Performance: Maxima velocidad: 438 km/h a 4600 m. Techo de servicio 8950 m. Alcance 6059 Km.
Peso: 8160 Kg. vacio, 12500 Kg maximo al despegue.
Dimensiones: 25 m envergadura, 20 m longitud, 6 m altura; 78.25 m2 de area alar.
Armamento: 4 x 7.7 mm Type 92, mas 2 X 20 mm Type 99, mas 1000 kg de bombas o un torpedo de 800 kg.



USUARIOS

Japon.
Capturados, Inglaterra, Estados Unidos, ¿URSS?



MODELISMO

Este modelo es fabricado en la actualidad por Academy en 1/144, es un modelo bastante decente, aunque simple, fue fabricado en 1/72 por Necomisa Lindberg en los ochentas, no se si ha sido reeditado por la nueva Lindberg en la actualidad, se que hay un modelo japònes, me imagino que ha de ser de Hasegawa, pero no lo he conseguido.



GALERIA
721 Kokutai
K-321

Este modelo representa uno de los aparatos del Kanoya Kokutai, una de las tres unidades de bmbarderos torpederos que participaron en el hundimiento de la Fuerza Z britanica de Singapore, el HMS Prince of Wales y el HMS Repulse, encajandole varios torpedos y bombas a ambos acorazados. Despues participaron en la campaña de Malasia y en la caida de Java y en las operaciones de las Salmons, el Kokutai fue redesignado, 721 Kokutai, una unidad que se uso en el lanzamiento de Bombas Okha al final de la guerra.



FOTOS
INVESTIGANDOSE

Se publicaran mas fotos en la primera actualizacion y expansion del sitio.



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